Rosa Meriläinen: Osteri

 

Axel Munthe, Ruotsin kuningattaren uskottu, on saapunut Pariisiin. Lääkäri ja maailmanmies vetää ihmisiä puoleensa kuin magneetti. Hänen vaikutuspiiriinsä joutuu myös nuori Victoria Faure, jonka heräilevän ruumiin Munthe laittaa vallan sekaisin. Munthe esittelee Victorialle Jean-Martin Charcot’n teatterin, aikansa edistyksellisimmän hoitolaitoksen, jonka naishysteerikkoja hoidetaan myös julkisesti, yleisön edessä.

Victoria ei saa Charcot’n teatteria mielestään, ei ehkä ruumiistaankaan. Hän päätyy itsekin hoitamaan hysteerikoita, ja päättää lopulta pelastaa erään nuoren potilaan laitoksesta. Hänen suunnitelmansa ei kuitenkaan toteudu aivan aiotulla tavalla, koska, niin, Munthe.

Victorian tarinan rinnalla Ruotsin kuningatar kertoo kohtaamisistaan Axel Munthen kanssa – ja rakkaudestaan tähän, ja pettymyksestään.

Rosa Meriläisen toinen romaani Osteri on tarina kehollisuudesta ja katsomisesta, katseiden alla olemisesta. Kirjan salavihkaisen taitavasti rakennettu kertoja näyttää Axel Munthen kuin katalyyttinä, joka avaa aikakautensa hoivan, vallan ja seksuaalisuuden ulottuvuudet.